« L'Énigme de la Vallée-aux-Loups »

Monsieur de Chateaubriand a une femme qu'il respecte mais n'aime guère, un jardinier qui partage sa passion des arbres, et un cuisinier aussi talentueux que buveur invétéré. Tout ce petit monde vit sans histoire à la Vallée-aux-Loups, retraite forcée du maître qui, dans un article retentissant, a accusé Napoléon de tyrannie. Mais lorsque arrive un mystérieux enfant aux yeux clairs, que des cadavres sont retrouvés dans le parc, et que l'Empereur lui-même vient pointer le bout de son bicorne, Chateaubriand est bien forcé de mener l'enquête : crimes sordides ou affaires d'État ?

L'inspiration

J'ai eu le privilège de séjourner à plusieurs reprises dans la résidence d'écrivain de la Maison de Chateaubriand à la Vallée-aux-Loups. C'est ce lieu enchanteur qui m'a inspiré, il y a plusieurs années, un roman pour adultes (L'Enfant d'outre-tombe). Il m'a semblé que les jeunes des collèges et lycées pourraient eux aussi être intéressés par cette approche ludique de grands personnages de l'Histoire de France au début du XIXe siècle: Chateaubriand, Laennec, Napoléon et Talleyrand. J'ai donc remanié mon roman à leur intention, et j'espère que cette énigme leur donnera l'envie d'approfondir leurs connaissances littéraires et historiques.

Ce qu'ils en disent...

« Une énigme historique bien rendue, dans laquelle on voit intervenir les personnages importants de cette période : Napoléon 1°, Louis XVIII , Fouché, Laënnec, Chateaubriand et bien sûr Talleyrand ! Une écriture limpide pour décrire les intrigues des différents protagonistes. Même si l'intrigue et le nom des personnages restent vagues auprès des jeunes lecteurs, ceux-ci en garderont le souvenir et liront ce livre avec un réel plaisir comme un roman de cape et d'épée. »
Opalivres (Office pour la promotion et l'animation des livres)

« Un beau roman, haletant, que même les adultes vont apprécier et voler à leurs ados. »
Le Télégramme

« Une belle écriture, un style limpide et de bel aloi pour ce roman jeunesse que les plus grands prendront grand plaisir à lire. »
Lettres Bretonnes

« Critique mitigée... C'est un bon roman, bien écrit, bien documenté historiquement, mais... il s'adresse apparemment à des enfants aux alentours de 12 ans, or j'ai bien peur que le sujet ne les attirent pas du tout ! Cette période de l'histoire de France (après la Révolution) et celle du Duc d'Enghien en particulier, ou même de Chateaubriand, ce doit être du Chinois pour beaucoup d'entre eux... Le dossier historique de fin d'ouvrage est très intéressant. »
Les Feuillantines, canalblog.com

« De Paris à Saint-Malo en passant par l’Angleterre, Margot Bruyère signe ici un roman plein de suspense autour d’une des grandes énigmes historiques. »
Dimedia.com (site web)

« Cette passionnée d'histoire a le don d'entraîner ses lecteurs dans son univers. L'auteur est partie d'un fait historique qu'elle a remanié, romancé. L'ouvrage se lit très aisément et fourmille d'anecdotes. »
K-review, Favorite review magazine style

« C'est bien écrit, l'enquête est prenante, l'action est bien menée et l'on craint à tout moment pour le petit garçon. À travers ce roman, Margot Bruyère montre la capacité et la fermeté de l'Empereur à éloigner et éliminer toute menace pour son pouvoir. Un livre intéressant pour découvrir une autre facette de l'Empire napoléonien. »
Histoire d'en Lire

« L’énigme de la Vallée-aux-Loups » est un roman très captivant et, vraiment très intéressant grâce aussi, au dossier que l’on trouve à la fin nous éclairant sur cette période historique et, nous donnant une courte biographie sur Chateaubriand. »
Mon univers des livres (site web)

« Margot Bruyère nous entraîne dans une énigme où vont se côtoyer et s’affronter des personnages historiques, tels que Talleyrand, Fouché, le docteur Laennec, Napoléon et Louis XVIII, permettant ainsi de les connaître et de comprendre leur influence dans l’Histoire. Des extraits de récits tirés des Mémoires d’outre-tombe de Chateaubriand servent de point d’appui solide à cette intrigue imaginaire. A la fin de l’ouvrage, un dossier résume rapidement cette période historique mouvementée et présente une biographie de Chateaubriand très intéressante. »
123loisirs.com (site web)

« Margot Bruyère brode donc autour de mémoires, de journaux de personnages bien placés à l'époque, et ose une réinvention historique, un roman aux ressorts complexes, qui nécessite bien ses appendices explicatifs. Elle en profite pour nous plonger dans la vie parfois triviale d'un « grand écrivain », et dans un début de siècle brillamment reconstitué, entre menées politiques (voir l'inoxydable Talleyrand) et personnages de petite condition qui ont à peine quitté l'Ancien Régime (les domestiques de Chateaubriand, des villageois...). Le public jeune hors scolaire sera sans doute difficile à trouver, et pourtant l'ouvrage n'a rien de pesamment pédagogique, tout de vivant – simplement d'un autre temps sans téléphones ni avions... »
Ricochet-jeunes.org (site web)

« Ce roman d’à peine deux cent pages a des airs de polars, ce qui le rend entraînant dès le début. Les personnages, qu’ils soient fictifs ou qu’ils aient existé sont tous attachants. Il est toujours agréable de rencontrer de grandes figures dans des œuvres littéraires. Surtout si elles sont écrites pour la jeunesse. François-René de Chateaubriand, si sympathique, semble accessible pour l’avenir et René Laennec passionne soudainement. Ce titre est donc aussi divertissant que stimulant. »
Entre les pages

« Margot Bruyère est une des grandes du roman historique pour la jeunesse et une fois de plus elle aide à faire connaître une personnalité d’origine bretonne, ici Chateaubriand et de façon ponctuelle le médecin Laënnec (à qui elle a d’autre part consacré un autre roman historique) et Surcouf. Ici Margot Bruyère fait intervenir aussi Louis XVIII et Talleyrand. On trouve un dossier, à la fin de l’ouvrage, qui nous éclaire sur cette période historique et en particulier sur Chateaubriand. L'auteure s'est depuis longtemps intéressée à la fois à la période des XVIIIe et XIXe siècle et à la famille des ducs d'Enghien, ceci évite de nombreux impairs comme on en trouve parfois chez des écrivains qui se lancent sans munition dans le roman historique pour la jeunesse. C'est d'ailleurs souvent sans risque car les critiques de littérature de jeunesse sont rarement des historiens et les historiens lisent rarement des livres de fiction pour la jeunesse. »
Grégoire de Tours (site web)

« Voilà un ouvrage qui m'a enchantée du début jusqu'à la fin. J'adore les romans historiques et j'avoue que je suis toujours très curieuse de voir comment les auteurs mènent leur intrigue quand il s'agit, en plus, de romans destinés à la jeunesse. Margot Bruyère m'a vraiment épatée en mettant en avant une intrigue prenante et plausible, tout en incluant un personnage que j'adorais lire : Chateaubriand. […] L'écriture est fluide et très accrocheuse. »
Boulimie livresque (site web)

« Un récit qui tient la route, bien documenté, historiquement solide, mais qui demande des bases historiques que les 14 ans (âge proposé par l'éditeur) n'ont sans doute pas. À conseiller aux ados férus d'histoire à partir de 15 ans. »
IBBY (Belgique)

« Deux romans, pour les pré-ados, qui sont passionnés par l’histoire : L’énigme de la vallée-aux-loups de Margot Bruyère et Servais des collines d’Anne Percin. Deux excellents romans, bien documentés,très bien écrits, et les intrigues sont excellentes. Les auteurs nous emportent au cœur de l’histoire de façon remarquable, et nous sommes bercés par des musiques sinueuses et incertaines. Des merveilles à découvrir sans plus attendre ! »
Beth el Valley (site web)

« Mélangeant Histoire et fiction, ce roman est prenant : on a envie de savoir comment les choses vont finir. Tentatives de meurtre, enlèvement, avec Benjamin, Madeleine et Henri, on côtoie Chateaubriand, Napoléon, Talleyrand. On imagine avec l’auteur que Henri pourrait être le fils du duc d’Enghien, ce qui, si cela s’était avéré, aurait pu changer le cours de l’Histoire. Le roman est assez court (moins de 200 pages) et se lit vite. Par ailleurs, à la fin nous avons un dossier vraiment bien fait et très intéressant (biographie, vocabulaire, rappels historiques) : de quoi approfondir ses connaissances et découvrir un peu mieux ces grands noms de la scène politique ou littéraire de l’époque. En bref, un roman à découvrir dès 11 ans, pour ceux qui aiment quand l’histoire se mêlent à l’Histoire et imaginer ce qui a pu être ! »
L'heure de Lire (site web)

« Ce roman policier historique, agréable à lire et facile à comprendre dès l'âge de dix ans, tient le lecteur en haleine jusqu'au dénouement. Le livre a aussi le mérite d'instruire sur une période troublée de notre histoire : le lecteur est ainsi informé dès le début de l'authenticité ou non des personnages. À la fin du livre, un petit dossier résume le contexte historique et un glossaire éclaire la signification de certains mots de l'époque dont on a perdu l'usage. »
Livrjeun (site web)

L'Énigme de la Vallée-aux-Loups

Éditeur : Oskar Jeunesse
Année : 2015
ISBN : 979-1-0214-0358-1
205 pages
Prix : 13,95 €

Livre disponible dans toutes les bonnes librairies, sur le site de l'éditeur www.oskareditions.com et sur...